ФЭНДОМ


Автор: Андрей Руденко

После жаркого дня наступившие сумерки должны были охладить воздух, но Мелитмер этого не чувствовал. Три часа в седле, рядом с ищейками отдела по отлову колдунов не давали ему расслабиться. Даже будучи заслуженным ветераном, он с недоверием относился к фанатичным убеждениям охотников. А может, это потому, что ему уже давно было пора уйти на пенсию и отдать родной поселок Рамкор на попечительство новому, молодому ставленнику гильдии? Кто знает.

Старая, видавшая и лучшие дни форма уже начинала жать в боках, появилась отдышка, а верховая езда все больше утомляла. Но, глядя на едущего рядом протеже, присланного от гильдии на стажировку, он понимал, что ему еще рано покидать свой пост. Неопытный, горячий юноша был слишком вспыльчив для работы с членами профсоюза. Конечно, нужно было регулярно давать им понять, что гильдия господствует в Рамкоре, но этот молодой и еще глупый мальчуган может натворить бед, перегнув палку.

С грохотом копыт и в облаке пыли полдюжины лошадей вбежали в городок, остывающий от палящего весь день солнца. Жители – рабочие, их жены и любовницы, остановившиеся на неопределенный срок артисты, а также целая россыпь малолетних бездельников – встречали Мелитмера уважительными кивками, но и полные опаски и неприязни взгляды на его спутников не ускользнули от старика.

«Нет»- подумал он.- «Нельзя дать охотникам взять власть в свои руки в моем городе. Слишком долго я работал над репутацией, чтобы какая-то горстка фанатиков в один день разрушила ее. А значит, что в салун их впускать нельзя – будут неприятности».

Салун «Светлая Душа» не зря так назывался. В нем обычно отдыхали рудокопы, которые много лет назад умудрились принести в любимую ими забегаловку довольно крупный по всем меркам камень души. Теперь он, грубо инкрустированный в люстру, светил из-под потолка, удивляя заезжих бродяг и грея сердце простым работягам.

Подъехав к нему, Мелитмер быстро спешился, отдал команду стажеру, Лимгину, кажется, он не старался запомнить его имя, следовать за ним, после чего обратился к оставшимся:

- Я разберусь сам, уважаемые, оставайтесь здесь, это не займет много времени.

Охотники переглянулись, и Мелитмер увидел на их лицах недоверие к его словам, но все же они согласились остаться на улице, в ожидании его возвращения.

Уже стемнело, и старый сержант был уверен, что в салуне многолюдно. Как и всегда в это время. Поправив оружие, плащ и пояс, что бы выглядеть более собранным после долгой поездки, Мелитмер вошел в «Светлую Душу». В нос ему сразу ударил тяжелый воздух, наполненный табачным дымом и приятным запахом виски.

«Проклятье»,- подумал он - «Так охота все же выпить, но нельзя подавать плохой пример стажеру. Да и Маргарет опять будет ворчать. Нельзя ее расстраивать, особенно когда она готовит свои пироги».

Мысли о свежих пирогах жены пробудили аппетит и желание поскорее избавиться от надоедливых охотников и отправиться домой. Наверное, он все же стареет.

Бар был полон народу, начиная от пьянчуг и проституток, заканчивая игроками в карты и, куда же без них, заезжими артистами, которые, как бы того не хотели, не могли смешаться с толпой. Во всей, вроде как обыденной суете, его что-то настораживало. Что-то раздражало его интуицию, но сержант не мог уловить, что именно.

Подойдя к барной стойке, он увидел привычную картину – протирая стаканы и рюмки, к нему спиной стоял Сицил. Старый, как и сам сержант, хозяин бара, который, как и Мелитмер, не желал сдавать свой заслуженный пост молодым. Впереди, за стойками с выпивкой, располагалось старое большое зеркало, так что даже стоя спиной Сицил увидел давнего приятеля.

- Ты еще не спился за этой стойкой, дружище?- громко, что бы перекричать болтовню вокруг, сказал сержант.

- Не дождешься! - со смехом ответил Сицил и повернулся, быстрым движением, отточенным за годы работы, достал из-под стойки две рюмки и тут же их наполнил. – А тебя все еще не подстрелили, старый ты ковбой?

Мелитмер все же не удержался и опрокинул стакан, чувствуя, как горячая жидкость разливается по организму, и, надеясь, что жена дома не будет сильно ворчать.

- Не раньше, чем ты все же сопьешься…

Взгляд бармена перешел на стажера, а его лицо опять расплылось в улыбке.

-Неужели, Мел.… Неужели тебя все же заменят, старая ты развалина?!

- И не надейся, я с этой работы  уйду только вперед ногами. А вот тебе уже пора, гляди, сколько времени мой стакан пустует!

- Так чем мы обязаны вашему визиту? – Сицил опять наполнил стакан, а Мелитмер подумал о том, что эти движения за стойкой настолько же привычные и четкие, как и движения сержанта, когда он достает свой кольт из кобуры. У каждого свое оружие, и еще не известно, кто убил больше людей.

- Ты знаешь, чем. Приехали за одним человеком…

- Ты о ком? - Вопрос бармена был пронизан притворной наивностью.

- Племянник твоего старого друга, Сицил. Крис. Неделю назад спалил свой дом. Он колдун, а эти люди, во дворе, хотят с ним поговорить.

Лицо бармена погрустнело, а голос и вовсе утратил нотки веселья.

- Прости, я не знаю где он сейчас.

- Не вешай мне лапшу на уши, ты его приютил после пожара, я сам видел его у тебя дома… Слушай, он опасен для города, и я не вижу других вариантов.

- Он просто испуганный мальчик, я не позволю тем… уважаемым господам его забрать. Тем более, как я уже сказал,- Сицил опрокинул еще одну рюмку, даже не поморщившись.- Я не знаю где он сейчас. И если бы и знал, то не сказал бы, прости.

Мелитмер уже видел, как закипает от такого общения стажер.

- И что мне передать этим господам?

- Пусть катятся к чертовой матери из нашего города, Мел. Здесь им, кроме неприятностей, искать нечего.

Сержант перевел взгляд на зеркало позади бармена вовремя, чтобы увидеть, как взбешенный стажер выхватывает пистолет. Увидел перекошенное от гнева лицо молодого, глупого паренька. Увидел…

Движение Мела, которым он схватил руку паренька, было настолько быстрым, что заставило его поверить – на пенсию ему еще рано. Окончательно его в этом убедил хруст костей и стон, когда он сжал кисть стажера.

- Спрячь. Эту. Игрушку, – четко и медленно сказал он ему, не отводя пристальный взгляд от стены за барменом. – Сицил, это твои люди?

- Нет, я не знаю их, - солгал бармен. - Они тут недавно, скоро уедут.

Мелитмер уже видел однажды эти коричневые плащи, эти хитрые оружейные ремни и это оружие. Несколько лет назад он видел, на что способны такие люди. И больше видеть не хотел. Они сидели в гуще народу, за небольшим столом, держа в левой руке выпивку и с улыбкой выслушивая очередную байку очередного работяги. Правой же под столом они держали направленные на них револьверы.  Почти незаметно. Почти.

- Сицил,- устало сказал Мел, вынимая из онемевшей руки стажера оружие. – Спасибо за выпивку.

- Привет Маргарет от меня, - дружелюбно, как ни в чем не бывало, улыбнулся бармен.

- Обязательно, - кинул через плечо сержант, отправляясь к выходу. За ним плелся ничего не понимающий Лимгин, массируя кисть.

Выйдя из салуна, Сержант рассказал, что подозреваемый юноша скрылся в южном направлении два дня назад, и больше его никто не видел. Говорил он красноречиво, ссылаясь, как он утверждал, на надежные источники среди верных гильдии рабочих. Выслушав его, охотники удалились, обсуждая, в какой из городов в южном направлении мог податься беглый неопытный маг. Все это время стажер молча смотрел в пол, не рискуя возражать или добавлять ничего из того, что видел. И только после того как пыль от ускакавших охотников осела, он дал волю своим возмущениям.

- Сэр, я требую объяснений! Почему вы не арестовали тех людей? Их было всего трое, а нас шестеро. На нашей стороне закон, а вы позволяете им уйти!

- Нас всего шестеро. Даже пятеро, ты не в счет. Против них этого мало, дурак. Открой мы стрельбу по ним в баре, положили бы много честных рабочих, которые просто пришли выпить после тяжелого рабочего дня. Учини мы эту бойню, нас бы на вилах вынесли из города, - Мел вернул ему, наконец, кольт. - В следующий раз, когда решишь достать эту штуку – думай о последствиях шире, чем на пару секунд вперед.


- Они вернутся, более чем уверена в этом, во вчерашнюю ложь они не поверят, - Джессика откинулась на спинку стула и закинула ноги на деревянный стол. Одетая в коричневый плащ, опоясанная полудюжиной ремней, которые держали искусно сделанные пистолеты и внушающего вида боевой нож, девушка все равно могла легко двигаться, даже несмотря на свои скромные габариты. Широкополая шляпа была закинута на спину, так что окружающие вполне могли любоваться пышными золотыми волосами. Единственное, что портило ее внешность, был уродливый шрам, идущий от уголка рта к скуле, так что она регулярно поправляла волосы, что бы те прикрывали этот недостаток.

- И приведут с собой сталкеров. А может, и еще кто подтянется.

- Устроим засаду, не впервой же, - крепкий молодой парень, с говорящим за себя именем Боб всегда был прост и прямолинеен, что не мешало ему в общении с другими стрелками. Они ценили его честность и желание обойтись без лишних сложностей, а иногда появляющаяся детская наивность часто забавляла Джессику.

– Этот салун просто идеален, так что можно остаться здесь. Бармен! - Боб поднял руку и махнул Сицилу. - Поднеси бутылочку самого жгучего, что у тебя есть.

Старик по имени Карл, единственный, носивший черный плащ из всех стрелков за столом, неодобрительно покачал головой, осуждая поведение Боба.

- Не ворчи, впереди вся ночь, еще успеешь мне мораль почитать…

В «светлую душу» вошел еще один обладатель целого арсенала под плащом, и тяжелой поступью подошел к столу. Так же неодобрительно посмотрел на только что принесенную бутылку крепкого виски, но ничего не сказал. Дункан был рослым, худощавым мужчиной примерно 35 лет от роду, был полностью лыс, чем гордился, и всегда носил круглые очки, при этом имея отличное зрение. Сам он говорил, что обладает чрезвычайно полезным даром, который заключался в том, чтобы быть самым незаметным человеком. Непримечательная внешность в купе с природной скучной манерой вести разговоры делала его просто невидимым среди людей.

- Мой человек в гильдии прислал мне телеграмму. Уже до рассвета они будут тут. Охотники подошли к делу основательно, даже запросили Миротворца.

- Ну вот, - Боб спрятал так и не откупоренную бутылку с сумку. - А мне нравился этот бар, тут так уютно…

- При чем тут это, балда,- улыбнулась Джессика и поправила волосы. – Ты действительно решил устроить разборки в этом городке?

- Исключено, - подытожил Дункан. - Доктор не против того, что бы паренек послужил наживкой, при условии, что в живых останется. Так что собираемся и по коням. Роб уже доставил его в заброшенную усадьбу в пяти милях южнее.

- А просто оторваться от них никак? - спросила Джессика, вставая и поправляя оружейные ремни. От воспоминаний о прошлой встрече с Миротворцем у нее начинал зудеть шрам.

- Прости, милая. Этого паренька они живым просто так не отпустят.

Вся компания тихо удалилась из переполненного бара. Никто из людей не проводил их взглядами, а про их присутствие все быстро и старательно забыли, будто их тут и не было.


В три часа ночи «Светлая Душа» уже пустовала. Шахтеры разбрелись по своим домам, чтобы отоспаться перед новой, несомненно, трудной и опасной сменой. Никто не видел, как к салуну подошли пятеро. Некому было рассмотреть, как один из них, словно ищейка, вынюхивал что-то, обходя здание вокруг. И никто не мог быть свидетелем того, как, найдя след, пятеро незнакомцев подожгли салун, в котором спал его хозяин

Вызванное магией пламя быстро окутало «Светлую Душу», и проснувшиеся горожане были уже не в силах спасти излюбленное место отдыха. К тому моменту приехавших людей не было уже на улицах города, а вызванная ими паника заметала все следы их пребывания.


- Этот парень совсем тронулся? - тихо спросил Боб у Дункана, указывая на рыжеволосого парня, который уже битый час всматривался в слабое пламя камина. – Может, от магии у него в голове что-то перекосилось?

- Не твое это дело, - Дункан перепроверял свое оружие, все время что-то поправляя. – Док сказал привести его, значит, надо привести.

- Ты опять ноешь, Боб? - Бряцая оружием, в комнату вошла Джессика. Небольшая, худая девушка, обвешанная десятком револьверов, смотрелась одновременно комично и устрашающе, так что появившаяся улыбка Боба быстро исчезла, как только он вспомнил, что собралась делать его напарница. – Карл говорит, что видит клубы пыли на дороге за горизонтом. Они скоро будут тут.

- Отлично, - Дункан засунул револьвер в кобуру и принялся в очередной раз осматривать любимый винчестер. У Боба таких было два, но ни один из них не был настолько же модифицирован, как винчестер Дункана. Только полностью уникальная винтовка старика Карла могла сравниться с ней в дальнобойности и точности. Хотя тут уже заслуга старика, а не самого оружия.

- Роб проверяет наш сюрприз, - Джессика подавила желание упасть на стул и закинуть ноги на стол, как она это любила. - Жалуется, что он не полностью исправен. Не удивлена, этот хлам пролежал тут несколько лет. Но все же лучше, чем ничего… Крис все еще не с нами?

Боб развел руками:

- Нет, все еще смотрит в огонь. Я попытался его отвлечь, но Дункан меня чуть не пристрелил за это…

- И правильно сделал. Не мешай парню, он медитирует. Кто знает, что он видит там…

- Рад, что ты меня понимаешь…

Впервые за два часа сидения у огня Крис пошевелился. Его голос был тихим, спокойным и полностью лишен эмоций:

- Левый глаз не увидит ничего. Кружись и гори, - он повернулся к стрелкам и взглянул прямо в глаза Джессики. – Огонь поможет тебе выжить. Без него ты умрешь. Кружись и гори.

В наступившей тишине, когда Крис вернулся к наблюдению за огнем, стрелки просидели еще несколько минут, пытаясь понять, что же увидел парень во всполохах огня, пока крик Карла не привел их в чувства.

- Вижу их,- раздался голос из окна – Карл занял позицию на крыше, - Семеро всадников и миротворец.

Джессика тяжело вздохнула, подавляя приступ паники, и начала потирать рукояти пистолетов. Боб подошел сзади и положил ей руки на плечи:

- Не переживай, я буду прикрывать тебя…

- Ну, успокоил. Теперь мне еще опасаться твоих пуль придется, - нервно пошутила девушка и выдвинулась на условную позицию возле старого пустого амбара.

- Итак, - скомандовал  Дункан, - подпускаем их на дистанцию верного выстрела, не ближе. В первую очередь снимаем сталкеров, и помните – нельзя стрелять по лошадям. Мертвая лошадь -  укрытие. Живая – источник паники.

Группа преследователей уже была на подъезде к старой усадьбе, и во тьме можно было различить четыре горящих глаза сталкеров. Ну а грохот поступи миротворца нельзя было не заметить уже минуту назад.

- Ждать…

Все напряглась, выискивая себе подходящую цель.  Только Джессика с ужасом наблюдала, как приближается к ней громадная куча металла. Шрам на лице заболел, будто рана была еще свежей, пробуждая как ненависть, так и страх.

- По моей команде… - Сказал Дункан, оценивая дистанцию, и решив, что уже пора, спустил курок.

Раздался громкий выстрел и один из всадников повалился из седла назад. Тут же воздух сотряс целый шторм из свинца в сторону всадников, но те быстро скрыли головы за гривами лошадей, прячась от стрельбы. Лишь два сталкера и миротворец, словно одержимые, мчались вперед, навстречу огненному шквалу.

Разделив таким образом группу, мастера стрельбы перешли на непосредственную угрозу в лице сталкеров. Пришла пора еще больше раздробить силы нападающих, и в игру вступила Джессика.

Открыв огонь бронебойными по миротворцу, она мгновенно увела его влево, точно попав в голову. Остальные попадания лишь минорно тарабанили по броне констракта, не причиняя заметного вреда. Но первый, прицельный выстрел все же изуродовал лицевую пластину, повредив один глаз. Выстрелив все патроны, девушка выбросила пистолеты и кинулась в укрытие, уклоняясь от летящего в нее гарпуна. Массивный крюк пробил старые и сухие стены амбара, и тут же начал втягиваться за цепь обратно, еще больше уродуя постройку.

Внутри амбара, куда кинулась Джессика, а следом и миротворец, их ждал другой констракт. Пробудившийся железнодорожный голем был старым, проржавевшим и нестабильным, но, несмотря на это, смог встретить противника сокрушающим ударом рельсы. Разразилась схватка двух колоссов, которые не уступали друг другу в ярости.

К этому моменту четверо охотников уже открыли ответный огонь, пытаясь подавить противника и дать возможность сталкерам дойти до цели. Как только те подошли к зданию, Роб подорвал динамит у входа. Взрывной волной от взрывчатки и внутренней энергии сталкеров разнесло весь парадный вход, крыльцо, часть стены и двух сталкеров. Поднялся огромный столб пыли, а крыльцо зажглось магическим пламенем – прощальным подарком умерших сталкеров.

- Отходим, живо! – отдал команду Дункан и кинулся забирать Криса от камина.

- Мы выйдем прямо под обстрел! - крикнул Карл с крыши.

- Нам нужно прикрывать Джессику! - возразил Боб, но, понимая, что магическое пламя нарушило все их планы, он сделал еще несколько выстрелов в сторону охотников и тоже покинул позицию.

Взрывной волной от динамита голема почти сбило с ног, а вот устойчивый миротворец почти не почувствовал удара. Воспользовавшись моментом, констракт гильдии нанес несколько сокрушающих ударов по голему, повалив его на землю. Перед смертью старый констракт успел лишь выплеснуть из себя поток накопившегося огня и поджег полуразрушенный амбар

Второй выход из него был завален обломками после взрыва, и Джессика никак не могла его открыть. Как только амбар начал гореть, она поняла, что из него есть только один выход, и он лежит через миротворца. В объятом огнем помещении, где горело почти все, она с криком отчаяния напала на раненного миротворца. Пусть и поврежденный, горящий, но он все же представлял собою смертоносного противника, способного одним ударом убить ее, а отсутствие одних из конечностей, помятый панцирь или выбитый глаз не были ему помехой…

«Левый глаз» - Вдруг подумала она.- «У него нет левого глаза, мне нужно просто крутиться влево и… гореть?»

Во дворе раздались крики и стрельба, возвращая ее из мыслей к реальности.

Кинув на секунду конец плаща в огонь, она быстро выстрелила весь барабан в миротворца, сбив ему атаку, и тут же начала кружиться, сливаясь с горящими балками и опорами вокруг. Все время шагая влево, чтобы максимально быть в мёртвой зоне видимости у констракта, она не давала ему время сфокусироваться на себе, все время сбивая настройки поиска, перегружая его механический разум множеством данных о незначительных повреждениях, заставляя анализировать сотни всполохов огня вокруг и определять, что из них является его целью, регулярно исчезая из зоны видимости. Заряженные пистолеты подходили к концу, а на перезарядку не было времени. Выстрелив последний бронебойный барабан и превратив противника в горящее решето, она сбросила плащ в лицевую пластину механического монстра и выбежала из горящего амбара.

Вся усадьба горела. В огромном облаке пыли она виделась сплошной стеной огня, а жар от нее стоял такой, что, казалось, в горящем амбаре было холоднее. Охотники приближались. Их было всего трое – видимо, остальные были мертвы. Но куда делись ее напарники, она не могла понять – горящий дом не давал утешительных ответов.

Быстро поднял один из выброшенных ранее пистолетов, она начала судорожно его перезаряжать, заняв укрытие недалеко от амбара. Фигуры в пыли подошли к горящему сооружению, и посмотрели вовнутрь, увидев там сгорающего миротворца, который так и не смог выбраться из ловушки.

Подкрепления ждать было неоткуда, а как только пыль уляжется, она уже не сможет скрываться от преследователей.

Сжав в обожжённой руке револьвер поудобнее, она выглянула из-за укрытия и сделала два выстрела, прежде чем пуля противника повалила ее на землю. Лежа в пыли, ощущая, как пульсирует кровь из пробитой ключицы, она утешала себя мыслью, что успела застрелить одного охотника и ранить другого перед смертью. К ней подошел высокий крепкий мужчина лет пятидесяти и еще один, уже молодой парень, который держался за раненную ногу. Она попыталась поднять руку, но та буквально онемела и не слушалась. Волосы были разбросаны по земле, и мысли о том, что противник видит изуродованную часть лица, доставила ей почти физическую боль. Не так она себе это представляла. Молодой охотник зло усмехнулся и набрал воздух в грудь, что бы сказать ей последние слова, что она услышит.

Выстрел из винчестера не дал ему этого сделать. В один момент верхняя часть головы охотника перестала существовать в кровавом тумане, а тело медленно повалилось назад. Следующий выстрел попал его напарнику в живот, и тот тут же с хрипом осел.

Она почувствовала, как ее тело поднимают сильные и знакомые руки.

- Уноси ее отсюда, живо! - скомандовал Дункан, и она услышала, как Боб согласился'с ним. Последнее, что она расслышала перед тем, как  потерять сознание, был грубый голос Дункана, переполненный ненавистью. – Это тебе за Карла и Роба, подонок.

Выстрела из модифицированного винчестера она услышать не успела.


Лечебная мазь давала о себе знать сильным жжением под повязкой. «Если печет – значит, действует» говорил Дункан. Не верить ему было невозможно, ведь он и сам пользовался ею не один десяток раз и уверял, что после нее даже шрамов почти не видно. «Где же ты был со своей мазью, когда гарпун миротворца изуродовал мое лицо» каждый раз думала Джессика, когда слышала это. Из-под повязки на левом боку и руке сквозь жжение мази пульсировала боль в такт шагу лошади. Само собой, ей не дали возможность управлять животным – ее узды держал впереди едущий Боб, который то и дело оглядывался, проверяя ее самочувствие. Столь чрезмерная забота раздражала Джессику, но виду та не подавала.

Впереди цепочки всадников шел Дункан, ведя всех за собой сквозь заросли дикого леса. Он единственный видел среди всего этого хаоса дикой природы ту самую тропу, которая должна была привести их в замаскированный тренировочный лагерь Сандипа Десая. Только там едущий сразу за Дунканом юный маг мог научиться контролировать свои необычайные способности. Регулярно имея дело с огненный ведьмой, стрелок понимал, насколько нужно быть аккуратным с такой непокорной и опасной стихией, как огонь.

- Как только доберемся до болот – ступайте строго по моим следам, - скомандовал Дункан.

Устроить лагерь, со всех сторон окруженный непроходимыми болотами, было неплохой идеей. Вязкая почва быстро скрывала все следы путников, не позволяя обнаружить тайные тропы, ведущие к временному убежищу арканистов. Не говоря уже про довольно опасную хищную флору и фауну этих лесов.

- Господин Дункан, - медленно проговорил Крис, выжидая ответа.

- Слушаю.

- Я чувствую огонь.

Стрелок тут же остановился и развернул лошадь.

- Где? Тут же леса… ты чувствуешь пожар?

- Нет, это не костер и не пожар. Это нечто более сильное. Этот огонь… он… словно кричит в неволе. Я не знаю, как это объяснить. И он идет за нами.

-Проклятие…- Дункан развернул лошадь и, пнув ее шпорам, скомандовал. – Ускоряемся!

Вся цепочка всадников перешла на рысь, не рисуя скакать галопом по дикому лесу. Бобу пришлось отдать вожжи назад Джессике и теперь почти не оглядываться на нее. Девушка восприняла это как глоток свободы от надоевшего постоянного надзора.

- Запомни это чувство, парень,- крикнул через плечо Дункан спустя полчаса. – Я когда-то видел человека, который очень подходит под твое описание. И если она взялась за нас, то втроем мы точно не справимся.

- Но мы же не можем привести их в лагерь! - крикнул Боб.

- Да! – подтвердил Дункан. - Потому я и свернул с тропы сразу, как только узнал о погоне.

- И куда мы скачем теперь, если дороги нет?!

- Не знаю куда, но точно знаю от чего. Не переживай, нас скоро встретят жители этого леса… и надеюсь, что она в хорошем настроении.

- Кто она?!

Из чащи леса впереди раздался протяжной рев и, ломая ветки, из зарослей выпрыгнул огромный зверь. Темная шерсть дыбом, огромные клыки и кровожадный взгляд делали черную пантеру весьма устрашающим хищником. И это если забыть о том, что размером она была с лошадь.

- Добрый день тебе, - говорил только Дункан, пока остальные в испуге смотрели на страшное животное, которое скалило на них свои клыки. – Ведь это действительно ты, я тебя любой узнаю

Пантера сразу перестала скалиться и взглянула на Дункана внимательно.

- Прости, я не узнала тебя…- с трудом произнесло животное и начало быструю трансформацию в человека. Через несколько секунд перед ними стояла высокая блондинка. - Но учитывая особенности твоей внешности… это не удивительно.

- Понимаю,- улыбаясь, кивнул Дункан, и повернулся к своим спутникам. - Знакомьтесь, друзья, это та самая Миранда. Миранда, это Джессика, Боб и виновник сегодняшнего торжества, Крис.

- Тут небезопасно, зачем ты забрел так далеко от выделенной тебе тропы?

Дункан спешился, выказывая тем самым уважение.

- За нами погоня. Решил, что лучше увести их подальше от лагеря. Туда, где я ничего не знаю, на тот случай, если нас схватят.

- О да, ты уже там, где ты точно ничего не знаешь, друг. Так что цели ты свое достиг. И что дальше? Дашь себя схватить?

- Ну, раз судьба свела нас вместе…  Ты не могла бы передать в лагерь весть о том, что за нами идут охотники? Твои леса – идеальное место для засады, а трупы охотников вполне сойдут за удобрение.

- Всегда умел подобрать слова,- улыбнулась девушка-оборотень.- Ладно, я передам им о вашей беде. Не гарантирую, что Сандип отправит кого-то и что этот кто-то успеет. Но все же лучше, чем ничего.

- Буду премного благодарен, - поклонился стрелок.

Миранда развернулась, готовясь к трансформации, но затем обернулась назад к собеседнику.

- И перестань пользоваться той мазью по моему рецепту, пара шрамов на лице добавят тебе солидности, а то совсем ничем не запоминаешься, Дункан.

- Спасибо за совет, но я слишком ценю эту особенность, данную мне природой,- засмеялся стрелок, наблюдая, как в мгновение ока девушка превратилась в птицу и взлетела в небо.

На подготовку ушло около двадцати минут, стрелки выбрали рощу за открытой поляной и залегли в ожидании охотников. Крис предупреждал их о приближении врага каждую минуту и с каждым разом они были все ближе.

- Джессика, как ты там? - окрикнул ее Боб, но та его не слышала – расстояние между ними было приличное, что беспокоило молодого стрелка.

- С ней все нормально, не кричи,- ответил Дункан, находившийся между ними. Как самый опытный в группе, он занял позицию, чтобы в случае необходимости иметь контакт с обоими. – Хватит уже беспокоиться о девчонке, она еще всех нас переживет…

- Они близко… - прошептал Крис, сидящий рядом за огромным валуном. – Если зажгу огонь, то он покажет мне их куда точнее…

Он вытащил из куртки зажигалку и попытался зажечь. Руки тряслись от переживания и ничего не получалось.

- Успокойся, я уже вижу движение. Джессика, твой тот, что на два часа, Боб, возьми тех, что на одиннадцать. Остальные пойдут через поляну, я ими займусь. Главное не высовывайтесь и не подпускайте их близко. Я стреляю первый, потом по готовности.

Оба стрелка подтвердили команду и прицелились. Дункан выжидал, когда на поляну выйдут сталкеры, чтобы стрелять без помех. Крис упорно пытался зажечь старую зажигалку отца, в надежде видеть очередное предсказание, которое может показать ему пламя.

Из рощи вышло четыре человека, и выбрать для себя цель Стрелку не составило труда. Высокая погонщица отдавала приказы группе сталкеров, руководя их продвижением, те безоговорочно слушались и тут же меняли построение. Взяв ее на мушку, Дункан сделал выдох, выпуская весь воздух из легких, и спустил курок. Еще до того, как погонщица упала в траву, раздались выстрелы двух других стрелков и крики раненных охотников. Боб первым же выстрелом положил сталкера, на что тот ответил взрывом сдерживаемой энергии и среди деревьев слева начался пожар. Через пару секунд и справа уже полыхало пламя – это Джессика убила незадачливого пленного мага.

В ответ раздалась шквальная, неприцельная стрельба бегущих на них стралкеров. Пули попадали в валуны, землю и деревья, оставляя после себя всполохи магического пламени, а за первой волной преследователей уже виднелась вторая. Долго целиться уже не было нужды, и Дункан тоже открыл беглый огонь по неприятелю. Всего через несколько секунд перестрелки поляна была объята магическим пламенем, вырывающимся из тел поверженных врагов, который теперь мешал целиться, скрывая врага за собой.

- Сейчас-сейчас, - Крис все пытался зажечь старую зажигалку. Неопытность в обращении со своими силами не позволяла ему самолично вызывать огонь. Сквозь всполохи пламени, что бушевали на поляне, виднелись основные силы преследователей.  Около десятка сталкеров, еще пара погонщиц и… - Ура, получилось!

Зажигалка в руках Криса наконец поддалась его усилиям. Дункан не успел среагировать и крикнуть парню, чтобы тот потушил пламя, слишком поздно он понял свою ошибку. Словно алая молния, разряд энергии прочертил дугу и слепящим взрывом врезался в Криса. Мальчишку сбило с ног и, горящего, бросило на землю. Было слишком поздно ему помогать – Дункан видел разорванную до костей плоть, которая уже начала запекаться в пламени, видел, как огонь за секунду покрыл неподвижное тело их спутника.

Но не время было наблюдать подобные картины – по их души пришла Соня Крид, и нужно было либо давать последний бой, либо убегать со всех ног в гущу леса, в надежде, что охотники оставят их в покое, если маг уже мертв.

Вторая молния разбила в щепки дерево, за которым прятался Боб, но стрелок быстро сменил позицию, попутно выстрелив несколько раз в Соню. Пули не достали цели – сталкеры фанатично прикрывали свою госпожу от всех нападок противника. Джессика с двух рук отстреливалась по подручным Сони, не жалея патронов. Ее идея была понятна – чем больше между ними огня, чем сложнее противнику попасть по ним.

Третья молния вновь ударила в тело Криса. Это сильно удивило Дункана – зачем Соня стреляет в труп? После такого удара выжить было невозможно, да и если в теле все еще оставалась жизнь – он бы все равно сгорел. Ответ не заставил себя долго ждать.

Раздался смех. Хриплый, злорадный, кровавый смех Криса, и тело мага поднялось на ноги, охваченное пламенем.  Очередная вспышка уже не сбила его с ног, а лишь заставило сделать пару шагов назад. Пока стрелки отстреливались, прячась в укрытиях от вражеского огня, Крис пошел на охотников, ничуть не скрываясь. Каждый раз, когда в него попадал очередной выстрел или разряд огненной энергии, он становился сильнее, все меньше обращал внимание на это, а затем и вовсе начал регенерировать с невероятной скоростью. Огонь, что окружал его, все больше принимал форму воронки, словно оберегая колдуна от опасностей, его жар тут же обугливал все вокруг на пути мага, а свет, исходящий от огня, слепил, а вскоре уже нельзя было четко разглядеть внутри огненной воронки силуэт человека.

- Вот так сюрприз, - Боб уже прекратил стрельбу, наблюдая за тем, как  целый отряд охотников  пытается убить огненного мага. – А парень-то не промах, а?

- Я бы так не радовался, - Дункан быстро перезаряжал револьверы. – Чувствую я, что к добру это не приведет. Парень еле с зажигалкой справился, а тут такая сила…

- Соглашусь с Бобом,- Джессика быстрой перебежкой заняла позицию рядом с ними. – Ну и что, что неопытный, зато сейчас он куда полезнее, чем был пять минут назад.

- Милая, когда ты взяла в руки оружие?

- Ну…- Она задумалась.- Лет в пять, наверное отец начал учить меня стрелять.

-  Понравилось?

- А то не видно, - засмеялась Джессика и сделала пару выстрелов в отвлекшегося от них сталкера. Порабощенный маг взорвался после смерти, и этот огонь тут же стал частью усиливающегося шторма вокруг Криса.

- Ты хотела добровольно отдать ему пистолет после первых выстрелов по мишени?

Джессика задумалась, и улыбка пропала с ее лица.

- Он у меня его долго забирал…

- Именно, - Дункан закончил перезарядку револьверов.- А кто заберет новую игрушку у Криса?

Словно в подтверждение его слов шторм усилился. Стало невыносимо жарко, и раздались крики сгорающих  в огне сталкеров.

- Уходим, как только они умрут, их энергия еще больше увеличил пламя Криса!

Спорить с Дунканом никто не стал теперь. Спрятав оружие, все трое стрелков начали движение прочь от огненной воронки, которая все расширялась и расширялась. Лошадей своих они не нашли – огонь столь огромных размеров, что уже возвышался над кронами деревьев, испугал животных и те убежали в панике.

- Что скажем шефу? - пережевала Джессика.- Рамос будет недоволен нашим провалом, мы же бросили мага там, с охотниками.

- Если этот маг так ему нужен – пусть придет и возьмет его сам, - Ответил Боб, выругавшись. – Кто знал, что этот парень ходячая бомба? Ты только глянь, - он указал вдаль, где, словно гигантский факел, горел Крис. - Я уже молчу про то, что мы в лесу. Будет огромный пожар…

- Это еще цветочки, - вытер лоб Дункан. -  Пожар перейдет дальше, на болота, загорятся торфяники, придется сворачивать новый лагерь… да, Рамос спасибо нам не скажет.

Соня запустила очередной алый разряд в мага. Она знала, что попадет в него, знала, что разряд такой силы должен сорвать кожу с костей, но маг продолжал идти. Такое казалось ей невероятным. Она умела убивать магов, была в этом профессионалом, видела разные чудеса, на которые они способны, и сама умела очень многое. Но впервые видела огненного мага, который мог регенерировать так быстро, что к очередному удару ее удару он уже был полностью цел. И не просто цел, он становился сильнее с каждым ее ударом. Окружающие ее подчиненные делали все возможное, что бы ранить мага, но тоже безуспешно.

Когда ее все же посетила мысль отступать, было уже поздно  - пламя распространялось по лесу, беря ее отряд в огненное кольцо, а каждая смерть члена ее отряда была на руку этому магу.

Ей не было жаль этих убогих созданий, она могла пожертвовать несколькими, что бы проложить себе путь через пламя и скрыться в лесу, но если у нее не получится – это будет очень скверная смерть. И пока маг был не на пике своей силы, пока она могла причинить ему вред -  она пыталась его убить.

Первое действие, которое можно было расценивать как атаку, враг предпринял, когда плотная воронка огня, что его окружает, резко разошлась в стороны, поджигая все на своем пути, и потом вновь собралась вокруг него ровным огненным кольцом. Это было очень быстро, но она была профи в этом деле и поняла, что как только враг атакует – огонь, служащий ему щитом, отступает от него. Всего пара секунд, но ей было этого достаточно. Ради такого шанса можно и рискнуть, лишь бы дожить до следующей атаки – огненное окружение уже рядом и времени у нее было очень мало.

Еще один маг. Чувство контроля надо огнем, которое было у нее, вновь забило тревогу. Рядом был кто-то еще, кто-то третий, кто также подчинял себе ее родную стихию. Но в суматохе она поздно, слишком поздно уследила это. Маг был рядом. Совсем рядом.

Прямо перед ней, заслонив собою яркое слепящее пламя шторма, спустилась другая огненная ведьма.  На фоне урагана из пламени она выглядела как темный силуэт ангела. Тут же схватит за ворот Соню, она рванула на своих крыльях вверх, поднимая охотницу в воздух и пронося сквозь пламя из окружения.

Это можно было бы расценивать как спасение, если бы только спаситель не швырнул Соню о столб дерева на полном ходу. Опустившись на землю, ощущая несколько сломанных ребер, Крид все же подняла голову, что бы получше рассмотреть нападающего.

- Анаселея… только тебя тут не хватало.

- Нужно было оставить тебя там, - небрежно бросила Каэрис, оглядываясь назад. – И ты бы сгорела на том костре, который развела.

- Что же не бросила? Думаю, я немало твоих знакомых сожгла. Или спасая меня, ты думала, что я тебя пощажу? Как бы ни так, ведьма…

- Заткнись и слушай. Тебе его не убить! Ты разве не видишь, что он питается твоей же энергией? Присмотрись. В этом огне читается погибель, разве ты не видишь? Продолжи его атаковать, и ты умрешь быстрее, чем его пламя коснется тебя – он через каждый удар поглощает твою силу.

- Что за колдовской бред? Мне просто нужно бить сильнее и точнее, когда он открыт… погоди, - Соня перевела взгляд на Каерис.- Зачем ты мне это рассказываешь? Зачем говорить мне такое?

- Он опасен. – Тихо с грустью сказала Анасалея.- И его уже не вернуть. Пламя свело его с ума, и в будущем его ждет только смерть. Умей ты видеть огонь, как видим его мы, ты бы поняла это.

- Дашь мне его убить? ТЫ?! Отдашь такого мага на растерзание охотникам?-  не верила своим ушам Соня.

- На растерзание? Ха, не смеши! Это он растерзает вас, а потом сожжет здесь все, потому, что не сможет остановиться.

- Если он так силен, тогда что ты предлагаешь?

- Это и предлагаю, охотница. Пусть он убьет твой отряд.

-Что?!

Каерис улыбнулась.

- Да, пусть убьет их всех, поглотит их энергию, нужно только подождать, пока твоя группа не умрет.

- Сумасшедшая ведьма! - Соня оттолкнула Каерис и отправилась к огненному шторму. -  Вздумаешь мне мешать – убью и тебя. Хотя,- добавила она, вскидывая руки для заклинания, - Тебя и все равно рано или поздно найду и убью.

- Как знаешь. Я уже видела, как они погибнут, - Каерис облокотилась на ствол дерева, наблюдая, как Соня копит энергию для выстрела, - И ты это скоро увидишь.

Крис ударил снова. Волна была сильнее и шире, и в треске сжигаемой древесины утонули крики боли сталкеров и погонщиц. Отбросив мысли об этом, Соня выпустила огненную дугу в открытое тело мага. Взрывом Крису оторвало правую руку и сильно порвало туловище. Впервые с момента его наступления он чуть не упал, но все же устоял на ногах. Нельзя было терять инициативу, и вторая ярко-красная молния полетела в мага.

«Он через каждый удар поглощает твою силу», всплыли слова в мозгу Сони. Она оборвала заклятие в тот момент, когда оно коснулось врага, разорвав с ним контакт. Анасалея была права. С каждым даром Соня слабела куда сильнее, чем обычно при произнесении заклинания. Противник питался ее энергией и с такими темпами он просто убьет ее, поглотит.

- Я уже думала, что ты не поймешь этого феномена, - раздался сзади голос Каерис. – Но спасибо…

- За что же? – усталость духовная перерастала в физическую, и даже рунный клинок в руке было тяжело удержать.

- За твою команду. Без вас я бы не справилась, но дальше я уже сама

- Сама?! Посмотри туда, там же ад!- Соня указала на огненную стену, которая приближалась к ним. – Я конечно не против, иди, сгори там, даже рада была бы в других обстоятельствах, но сейчас надо с ним что-то делать!

- Я и делаю, - ответила спокойно Анасалая, пройдя возле охотницы.- Как я сказала, мы смотрим на огонь по-разному.

-Сумасшедшая, - проговорила Соня, наблюдая, как Каерис влетает в бушующий пожар и исчезает в нем. – Ну и пусть, на одну ведьму меньше.

С этими совами она спрятала клинок и поспешила прочь от пожара. Навстречу ей должен был идти еще один отряд поддержки. Вместе с Самаэлем. Если ее помощник смог собрать достаточно сил, то она вернется и зачистит тут  все. Если нет, то гори они синим пламенем, эти леса.


Она могла сколь угодно долго сдерживать потоки огня на расстоянии, не давая им навредить себе, но в таком пожаре было сложно дышать. Пробираясь медленно сквозь огненную бурю, она сняла металлические крылья – потоки огня то и дело швыряли ее из стороны в стороны. Плащ тоже начинал мешать, но его не было времени снимать – цель была на нужном расстоянии, и медлить было нельзя. Она помнила все уроки, которые прошла на обучении владения этой стихией.

Огонь не бывает чьим-то покорным рабом. Он всегда будет дикой и разрушительной силой. Но его можно заставить тебя слушаться. Дай ему увидеть, что ты сильнее, заставь его признать тебя, и ты получишь власть над ним. Но как только он увидит твою слабость – он обернется против тебя, ибо он всегда стремиться на волю. Стремиться делать то единственное, что любит – поглощать.

Анасалея приняла устойчивое положение на запекшейся до состояния шлака земле и протянула правую руку вперед. Магическое подчинение чужого пламени всегда давалось ей с легкостью, но никогда еще его не было так много. Любая ошибка в заклинании могла стоить ей жизни, и нужно было сосредоточиться, ощутить буйство огня вокруг себя, заставить его подчиниться тебе, выполнить твою волю. Это оказалось проще, чем она думала – Крис не контролировал его, не претендовал на это, ибо не умел. Пламя как всегда с готовностью отозвалось на ее призыв.

- Прости, мы не были знакомы, но мне очень жаль…

Она указала огню цель и отдала единственную команду, которую так любит пламя.


- Думаешь, она сгорела? – Хопкинс прохаживался по обугленной земле среди сталкеров, которые безрезультатно пытались взять след. - Видимо тут был настоящий ад, как ты и говорила.

- А ты думал, я преувеличиваю? – Соня склонилась над кучей золы и достала кусок закоптившегося стального оперения.- Впервые видела мага, который добровольно вошел в огонь.

- Ну, если это было ее, - Самаэль присел рядом, разглядывая находку, - То он нее вообще ничего не осталось…

- Не верю. Такие, как она, не пойдут на смерть, не имея козырей в рукаве. Поверь мне, мы еще встретим ее, рано или поздно. 

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики